突破!中国科研团队成功清除衰老细胞,人类离长生不老又近一步

互联网 健康 2020-05-23

最近一段时间,巴菲特和马斯克频频隔空互怼,巴菲特称永远不投特斯拉,而马斯克呛巴菲特工作很无聊。一个财富巨鳄,一个孤胆英雄,虽然他们对各自行业嗤之以鼻,但他们却对同一个领域情有独钟。

突破!中国科研团队成功清除衰老细胞,人类离长生不老又近一步

不久前,巴菲特晒照想要长命百岁,而马斯克近日也透露脑机接口Neuralink正加速进程,有望年底实现人机共生。事实上,他们都是“永生”迷。为对抗衰老,巴菲特重金押注比亚迪,马斯克疯狂兜售豪宅,二人追求长寿一往而深。

就在上周,中国科研团队为全世界的“永生”迷带来福音。他们发表在《细胞研究》的一篇论文显示,研究人员针对衰老细胞的重要特征,巧妙设计并合成了一种基于β-gal的新型化合物,发现该化合物能够高效清除衰老个体中多个组织器官累积的衰老细胞,并能够显著改善机体的生理状态,减轻慢性炎症和恢复机体功能。

突破!中国科研团队成功清除衰老细胞,人类离长生不老又近一步

论文第一作者首都医科大学国家老年病临床研究中心刘小倩博士在论文中提到,大多数已报道的衰老干预措施分为两类,一是通过调节代谢途径来清除衰老细胞,如基于β-半乳糖苷酶开发新前体药物;二是通过外源性补充参与基因修复、能量代谢等生理活动的关键分子,如补充β-烟酰胺单核苷酸。

突破!中国科研团队成功清除衰老细胞,人类离长生不老又近一步消除衰老细胞示意图

正如刘小倩博士所说,清除衰老细胞已经成为人类逆转衰老的重要方式之一。早在十九世纪,德国进化生物学家奥古斯特·魏斯曼在其著作《The Duration of Life》中强调,人类之所以会衰老、死亡,关键在于细胞的增殖、分化能力达到极限,以致人体的组织器官无法完成自我更新。

不过,经过一个多世纪的探索后,科学家发现衰老的生物学本质并非那么简单。

尽管端粒长寿机制似乎支持衰老理论,但实际研究表明,造成细胞衰老的原因更多的是线粒体DNA损伤,并非端粒缩短所引起。2014年,哈佛大学大卫·辛克莱尔教授发现,补充β-烟酰胺单核苷酸能够显著提升实验小鼠体内NAD+水平,后者能够增强线粒体功能并修复损伤,使实验小鼠逐渐年轻化。后续的实验发现,瑞维拓所含的β-烟酰胺单核苷酸能够延长与人类相近哺乳动物30%以上寿命。

从衰老抑制机制来看,中国科研团队的研究属于细胞衰老学说的范畴,大卫·辛克莱尔教授则属于分子衰老学说范畴。中国科研团队负责人表示,虽然基于β-半乳糖苷酶的新型化合物已经证实具有清楚衰老细胞的效应,但这种新型化合物的合成技术仍不够成熟,距离大规模商用尚需时日, 目前多依赖瑞维拓等生命科技成果来逆转衰老。但无论如何,它也为人类寿命干预开辟了一条新的途径。

事实上,这样的困扰也同样在β-烟酰胺单核苷酸上发生过。在瑞维拓问世之前,该物质因提取技术原因产量有限,市场出现明显供不应求的状况,导致单人服用价格超过150万元/年,成了超级富豪和技术精英的绝享。随后,日本和美国生物技术公司全力攻坚β-烟酰胺单核苷酸的量产化。2016年,日本新兴和率先推出β-烟酰胺单核苷酸实用化产品,市场定价超过2万元,但有效剂量不足3%。直到2年后,美国Herbalmax公司推出成熟化产品瑞维拓,将价格降低了九成以上,根据京东商城显示,瑞维拓基础版价格不足2000元。

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积极探索商业化的同时,学术界和产业界围绕β-烟酰胺单核苷酸相关研究仍在继续进行,并陆续有新的喜讯传出。日本庆应大学的科学家在《自然》子刊上发表研究成果显示,该物质能够让衰老干细胞重新恢复活性,并获得分化、增殖能力。

突破!中国科研团队成功清除衰老细胞,人类离长生不老又近一步恢复活性的衰老干细胞重新获得分化能力

在发现β-半乳糖苷酶具有清除衰老细胞的效应后,刘小倩研究小组第一时间表示,考虑到人类衰老的复杂性,可能需要将新前体药物与其他衰老干预措施的方案相结合,才能改善老年人的健康状况。

对抗衰老,延长寿命,是人类自诞生以来一个永恒的命题。现代科技的发展,使科学家对抗衰机制进行了大量的实验和观察性研究,让人们意识到衰老不再一不可逆的生理过程。伴随全球科研学者的持续攻关,“永生”迷们心中的梦想也许将会更快实现。

本文来源:中国健康网

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