百岁象龟凭一己之力拯救物种 生下800后代后”退休”

据英国《每日邮报》1月11日报道,位于厄瓜多尔的加拉帕戈斯国家公园管理局日前宣布,“功高盖世”凭一己之力拯救了自己濒危物种的一只百岁象龟,将于今年三月份“告老还乡”,回到他阔别了80年的原始栖息地–西班牙岛。

这头百岁象龟名叫迪亚哥,体重有80公斤,体长90厘米,伸长脖子后有1.5米高。管理局方面说,在过去的几十年里,迪亚哥凭借超强的生育能力,繁殖了800多个后代,成为它们的父亲。可以说,在现有的2000只象龟中,仅迪亚哥一只就贡献了至少40%。

据了解,迪亚哥原本生活在西班牙岛上,上世纪约30年代,他被一支科考队带出了岛,随后在美国加州的圣地亚哥动物园安家落户。到了上世纪6、70年代,迪亚哥这种类型的象龟在西班牙岛上已濒临灭绝,当时仅有2只雄性和12只雌性象龟还活着,而且特别分散,很难相遇繁衍后代。

科学家们后来在加州南部的圣克鲁兹岛展开了一项圈养繁殖计划,迪亚哥与另外14只成年象龟“应招入列”,担负起了艰难的繁殖任务。管理局方面说,得益于圈养繁殖计划,如今已有1800只象龟返回西班牙岛,加上岛上自然繁殖的200只,目前,迪亚哥象龟的种群已达2000只。

加拉帕戈斯象龟是地球上体型最大的陆龟,共有9种,也是行动非常缓慢的动物,每小时只能移动260米。在著名生物学家达尔文初到加拉帕戈斯群岛时,加拉帕戈斯象龟的数量大约有二十五万只,至1996年只剩下一万五千只。

近几十年来,加拉帕戈斯象龟最著名的两个个体,其中一个就是迪亚哥,另一个就是”孤独”的乔治,乔治因对异性缺乏兴趣而使繁衍他这种象龟的计划以失败告终。2012年,“孤独”的乔治在活了100多岁后离开了这个世界。

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